La cérémonie japonaise du thé

La cérémonie du thé japonaise, Cha-no-yu, est un art traditionnel de fabrication du matcha. Depuis sa découverte il y a des milliers d’années, le thé s’est profondément ancré dans les sociétés de ses pays producteurs et a inspiré la création de divers rituels et cérémonies.

La cérémonie du thé japonaise fait partie de cette façon bouddhiste zen d’apprécier le moment.

La cérémonie du thé

Quatre principes : Wa, Kei, Sei, Jaku

Matcha de fabrication traditionnelle

La cérémonie du thé telle que conçue par Sen no Rikyû repose sur quatre grands principes : wa (harmonie), kei (respect), sei (pureté) et jaku (tranquillité).

Wa (Harmonie) : La recherche de l’harmonie est un dénominateur commun à toutes les cultures, mais le Japon a promu cette vertu dès son plus jeune âge. La paix est trouvée lorsque l’individu agit dans un esprit d’harmonie. Le mot exprime aussi le sentiment d’unité entre l’homme et la nature. Lors d’un goûter, l’harmonie s’exprime entre l’hôte et les convives, entre les convives, l’humeur et la saison, les mets servis et les ustensiles utilisés.

Kei (Respect) : Le respect vient naturellement de la gratitude. Le souhait d’être respecté doit aller de pair avec celui d’être respectueux. Faire preuve de respect contribue grandement à établir des relations pacifiques. Le respect va au-delà des relations interpersonnelles et est également accordé aux objets. L’étiquette observée dans le salon de thé aide les élèves à appliquer ce principe. Ce qui semble trop restrictif permet d’intérioriser un esprit de respect. L’hospitalité de l’hôte, la prévenance entre l’invité et l’hôte et la manipulation délicate des ustensiles témoignent de ce respect.

Sei (Pureté) : La pureté de l’esprit et du corps est essentielle. La pureté de l’esprit s’étend à toutes les personnes et à tous les récipients présents. Un état de pureté de l’intérieur vers l’extérieur est possible lorsque nous sommes débarrassés de toutes les impuretés et arrêtons de nous livrer à des considérations superficielles. Lorsque le propriétaire lave le service à thé, il se concentre entièrement sur le travail, purifiant son cœur et son esprit.

Jaku (Tranquillité) : Contrairement aux trois autres principes, la tranquillité ne vient que de la pratique de la cérémonie du thé et nécessite une élévation spirituelle par la connaissance de soi. Elle donne du sens aux goûters en apprenant à contrôler ses émotions.

Comment se déroule la cérémonie du thé ?

La cérémonie du thé suit donc une séquence parfaitement codifiée, de préférence celle qui connaît l’hôte et l’invité.

Les clients sont d’abord priés de se nettoyer les mains et la bouche avant d’entrer dans le kiosque à thé ou le salon de thé. Ces derniers sont alors invités à entrer en s’inclinant en franchissant la porte d’entrée volontairement très basse.

En entrant dans le salon de thé, les clients apprécieront les décorations qui changent au fil des saisons. Par conséquent, dans la niche, il y a un morceau de parchemin et des décorations florales spécialement préparées pour cette journée.

Autrefois emprunts à l’harmonie et à la quiétude des lieux, les convives s’agenouillent sur des tatamis (constellations, seiza). Avant que le thé ne soit servi, les invités reçoivent un repas de style japonais s’il s’agit d’une fête formelle et un dessert wagashi s’il ne s’agit pas d’une fête formelle. Ces bonbons se présentent dans des bols, des paniers ou des assiettes.

L’hôte entre dans le salon de thé et prépare silencieusement le matcha devant les invités. Le premier invité, ou invité d’honneur, reçoit ensuite le thé et s’excuse d’avoir bu le premier avant de l’apprécier. Chaque invité reçoit à son tour son bol de thé et l’inspecte attentivement.

L’hôte lave les ustensiles et les invités ont la possibilité d’admirer leur beauté et de demander où ils ont été fabriqués, le nom de l’artisan. L’hôte accompagne les invités à l’extérieur du salon de thé et range les affaires dans l’alcôve. La cérémonie est terminée.

Quels ustensiles sont utilisés lors de la cérémonie du thé ?

La cérémonie du thé nécessite donc l’utilisation d’ustensiles spécifiques :

  • Le chawan ou bol à thé est l’élément central de la cérémonie. Il existe de nombreux types de bols utilisés lors de la cérémonie du thé. La forme peu profonde du bol est destinée à suggérer la fraîcheur et à permettre à la chaleur de s’évaporer rapidement. Vous pourrez également admirer la silhouette du bol ainsi que ses pieds.
  • Le chashaku ou cuillère à thé a une dimension spirituelle. À l’origine un simple outil qui a été mis à jour à chaque fois, il est progressivement devenu l’incarnation de l’esprit du maître du thé, tout comme l’épée de samouraï des samouraïs.
  • (茶筅) ou fouet en bambou, utilisé pour préparer le matcha. Il permet de mélanger de l’eau avec de la poudre de matcha et, selon la tarte au thé, la rend mousseuse.
  • Hishaku (louche à manche) ou sampan en bambou, utilisé pour verser l’eau utilisée lors des cérémonies.
  • Le mizusashi (し) ou récipient à eau est l’un des plus grands récipients utilisés lors de la cérémonie du thé et a grandement influencé le choix des autres récipients.
  • Enfin, utilisez des dattes (ou des boîtes à thé) pour contenir la précieuse poudre de thé vert jade. Il est traditionnellement recouvert de laque noire et de motifs dorés. Si vous souhaitez vous initier à la préparation du matcha, nous vous recommandons de commencer par acheter un service à thé matcha comprenant un bol à thé, une fourchette et une théière.

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