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Le gyokuro, un thé précieux du Japon

Le gyokuro, le thé vert haut de gamme du Japon, est célèbre pour son goût riche. Si certaines personnes le préfèrent pour cette caractéristique, d’autres apprécient le gyokuro pour ses bienfaits potentiels sur la santé. Cet article explique ce qui rend le gyokuro spécial et comment vous pouvez l’utiliser pour améliorer votre santé et votre bien-être général.

Définition

Le Gyokuro est un type de thé vert qui a d’abord été cultivé à l’ombre. Il a un goût doux et une saveur riche, ce qui en fait l’une des variétés de thé vert les plus populaires au Japon. Le nom « gyokuro » signifie « rosée de jade » ou « rosée précieuse », ce qui fait référence à l’apparence de ce type particulier de thé après sa préparation – il est d’un vert vif qui brille comme du jade lorsque la lumière du soleil le traverse.

Histoire

Le thé Gyokuro est l’un des trois types de thés verts japonais, avec le Sencha et le Bancha. Il peut être cultivé aussi bien en été qu’en hiver, mais il doit être à l’abri de la lumière directe du soleil pendant la majeure partie de son cycle de croissance. Cela rend le gyokuro unique car il est cultivé sous un couvert d’arbres (souvent des bambous) où il reçoit beaucoup moins de lumière que les autres thés. La qualité et le goût de cette variété de qualité supérieure en ont fait l’un des thés les plus populaires du Japon.

Dans les temps anciens, le Japon était connu sous le nom de Wa ou Yamato ; il s’agissait de nations insulaires qui partageaient de nombreux liens culturels avec la Chine au cours de leurs premières années. L’utilisation du thé vert a été introduite par les moines bouddhistes qui s’y rendaient pour enseigner le bouddhisme au cours du 4e siècle de notre ère ; avant cette époque, les gens ne buvaient que du thé noir (ou oolong). Lorsque le bouddhisme s’est implanté au Japon vers l’an 700 de notre ère, la culture chinoise a fait de même, y compris ses habitudes de consommation, qui incluaient des boissons chaudes comme le thé !

Fabrication

  • Le thé est cultivé à l’ombre.
  • Les feuilles sont ombragées pendant 20 jours avant d’être récoltées.
  • Les feuilles sont cuites à la vapeur et séchées.
  • Le thé est ensuite cuit (ou fermenté).
  • Le thé est ensuite roulé en petites boulettes appelées « matsumoto » ou sencha, selon la région et le type de feuille utilisé pour sa fabrication.
  • Enfin, les boulettes comprimées sont de nouveau séchées à basse température pendant plusieurs jours afin qu’elles ne perdent pas leur arôme ou leur saveur au cours de ce processus. C’est pourquoi de nombreux thés de haute qualité ont un arôme si doux !

Comment préparer le gyokuro ?

  • Portez l’eau à ébullition. Il est important d’utiliser de l’eau fraîche et chaude pour préparer le thé. Si vous n’avez pas de bouilloire (ou si vous ne voulez pas vous en occuper), faites simplement chauffer l’eau dans une casserole à feu moyen-élevé et mettez-la de côté pendant que vous préparez vos feuilles de thé. La meilleure température de l’eau pour le gyokuro se situe autour de 80°C – si elle est trop froide, vous ne pourrez pas profiter de toute sa saveur ; si elle est trop chaude, elle peut être trop dure pour votre estomac. Pour vérifier la température de votre eau sans utiliser un thermomètre à lecture instantanée (qui peut coûter cher), prenez-en un peu dans votre paume et attendez qu’elle refroidisse suffisamment pour ne pas vous brûler ; prenez ensuite une autre gorgée lorsqu’elle est prête pour l’infusion !
  • Versez l’eau bouillante sur les feuilles de gyokuro dans une petite théière ou une tasse utilisée spécifiquement pour la préparation du thé vert japonais.

Préparation traditionnelle au shiboridashi

La méthode traditionnelle de préparation du shiboridashi consiste à verser de l’eau chaude sur les feuilles de thé et à les laisser infuser pendant une durée déterminée. La température de l’eau dépend de la qualité du thé vert, ainsi que des préférences personnelles. Par exemple, le gyokuro de qualité inférieure a plus d’astringence et d’amertume que le gyokuro de qualité supérieure parce qu’il est plus oxydé (plus « grillé »), ce qui signifie que vous devez utiliser de l’eau plus froide pour l’infuser. Si vous n’êtes pas sûr de la quantité d’eau ou de la durée d’infusion qui convient le mieux à votre thé vert, essayez d’utiliser différentes quantités jusqu’à ce que vous trouviez ce qui vous convient le mieux !

Quels sont les bienfaits du thé gyokuro ?

Le thé Gyokuro présente de nombreux avantages. L’avantage le plus notable est l’abondance d’antioxydants. Les antioxydants sont un excellent moyen de promouvoir la santé et de prévenir les maladies. Le thé Gyokuro regorge d’antioxydants naturels qui vous aident à rester en bonne santé, comme les polyphénols (catéchines) et la lignine.

Les catéchines sont des composés végétaux dont il a été démontré qu’ils ont un effet positif sur la santé cardiaque et la perte de poids en réduisant le taux de cholestérol, la pression sanguine, l’inflammation et l’oxydation dans les artères. Une consommation quotidienne d’aliments riches en catéchines, comme le thé gyokuro, peut réduire le risque de cancer jusqu’à 30 %.

La lignine est un autre composé présent dans les thés verts qui aide également à combattre les radicaux libres et à empêcher les cellules cancéreuses de se propager via l’apoptose (mort cellulaire programmée).

Le gyokuro est également une excellente source de vitamine C et B6. Ces vitamines contribuent à renforcer votre système immunitaire et à favoriser la santé de la peau, des cheveux et des ongles.

Le thé Gyokuro est également une excellente source de magnésium, qui contribue à abaisser la tension artérielle et à protéger contre l’ostéoporose. C’est également une bonne source de potassium, qui aide à réguler la pression artérielle, à réduire le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral et à prévenir les crampes musculaires.

Conclusion

En conclusion, le gyokuro est un thé vert haut de gamme du Japon qui peut vous aider à améliorer votre santé. Il présente de nombreux avantages tels que la réduction du risque de cancer et l’amélioration des fonctions cérébrales. Les niveaux élevés d’antioxydants présents dans cette boisson contribuent également à renforcer votre système immunitaire afin que vous puissiez rester en bonne santé tout au long de la saison hivernale, lorsque les rhumes sont plus fréquents parce que la lumière du jour est moins disponible pour la production de vitamine D dans les cellules de la peau (la vitamine D est un élément important de la réponse de notre corps).

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