L’histoire et les origines du thé matcha

En japonais, « cha » signifie thé et « ma » signifie poudre, donc le mot matcha signifie littéralement poudre de thé vert. On pense que les premières graines de thé vert ont été importées de Chine au Japon en 1191 après JC par le moine zen Weizhai, qui les a plantées sur le terrain d’un temple à Kyoto. Eisai, qui a introduit la philosophie zen au Japon, a été le premier à moudre et à consommer des feuilles de thé vert sous forme de poudre. Ainsi, Zen et matcha sont inextricablement liés, sous la forme d’une cérémonie du thé raffinée.

La cérémonie du thé célèbre la beauté profonde du simple, de l’extraordinaire dans l’ordinaire, et vise à amener tous les participants dans l’ici et maintenant. Boire du thé matcha comme point central de la cérémonie du thé est un choix parfait, car le thé matcha peut simultanément stimuler un état d’esprit, de vigilance et un état calme et méditatif.

Alors que de plus en plus de recherches révolutionnaires sur les bienfaits du thé vert pour la santé sont publiées, les sages japonais reconnaissent intuitivement que ces bienfaits physiologiques profonds du matcha sont maintenant prouvés par la science moderne.

La découverte du thé en Chine

On pense que les premiers arbres à thé connus ont poussé dans la province du Yunnan, dans le sud de la Chine. De là, ils se sont répandus dans d’autres régions d’Asie avec des types de sol et des conditions météorologiques appropriés. On dit que la coutume de boire du thé provient de l’empereur Shennong. Considéré comme un iconoclaste de la médecine traditionnelle chinoise, il a présenté l’arbre à thé au peuple vers 2700 avant JC, le classique du thé chinois The Classic of Tea , écrit par le savant Lu Yu, raconte les efforts de Shennong pour découvrir les propriétés médicinales de plus de 300 types de racines, d’herbes et d’écorces. La légende raconte qu’il a d’abord essayé tout cela lui-même, et chaque fois qu’il a ingéré quelque chose de toxique, il s’est nettoyé en mangeant des feuilles de thé.

Au cours de la période des Trois Royaumes (221-65 après JC), la popularité du thé a augmenté rapidement. L’une des raisons est que la pratique croissante du bouddhisme commence à attirer de plus en plus d’adeptes. Le bouddhisme a interdit l’alcool, ce qui a stimulé la demande de thé. Au cours de la dynastie Sui (581-618), la coutume de boire du thé, auparavant réservée aux nobles et aux moines bouddhistes, a commencé à s’étendre à d’autres classes.

Au milieu du VIIIe siècle, les salons de thé ont commencé à se développer et le thé est progressivement devenu une boisson indispensable pour les citoyens ordinaires. C’est à cette époque que Lu Yu, du centre de production de thé de la province du Hubei, écrivit sa théorie sur le thé. Le champ d’action de Yus est impressionnant. Il couvre l’origine des plantes, comment les cultiver, les types d’ustensiles utilisés, les meilleures façons de préparer et de boire du thé, et des histoires liées au thé et à la culture du thé. Le résumé de son message s’étendait sur trois volumes, commençant par une ligne de bon augure : il y a des arbres de bon augure dans le sud, qui sont bons pour la santé des gens. Le livre a été très populaire dès sa parution, et est encore aujourd’hui considéré comme un livre de thé.

La popularisation du thé matcha au Japon

Le thé est arrivé au Japon par la Chine. Il a été apporté par des moines bouddhistes japonais qui ont été envoyés en Chine avec un envoyé spécial au début de la période Heian (794-1185). Les moines qui se sont rendus en Chine comprenaient Zuicheng (767-822), Kukai (774-835) et Yongchu (743-816). La première coutume de boire du thé au Japon a été enregistrée dans les « Notes japonaises » compilées à l’époque de Heian. En 815, Yongzhong, un moine du temple Honse de la ville d’Omi, préfecture d’Aichi, retourna en Chine. Le japonais Koji rapporte que lorsque l’empereur Saga (règne 809-23) a rendu visite à Omi, Yongzhong l’a invité dans son temple et lui a servi du sencha, ce qui implique que boire du thé était un passe-temps populaire sous la dynastie Tang, et dans la connaissance japonaise. Le monde est également devenu un mode. La dégustation de thé est également mentionnée dans Runshu, une anthologie de poésie chinoise écrite en japonais en 814.

Le thé à cette époque était probablement une brique dure comme ce que dit Lu Yu, pressée en forme de brique, qui était non seulement facile à transporter, mais aussi mieux soutenue pendant l’utilisation. Long voyage, depuis la Chine. C’est probablement le type de thé qui a été apporté au Japon, bien que le thé en vrac ait également été utilisé en Chine à l’époque. Les briques sont d’abord chauffées au feu, puis une section est cassée à la main ou grattée avec un couteau. Broyer les copeaux en poudre dans un mortier, mélanger dans une casserole d’eau chaude et transférer dans un bol.

L’empereur Saga a essayé d’encourager la propagation du thé en faisant cultiver la plante par les provinces de la région de Kinki autour de Kyoto. Il a établi des jardins de thé dans un quartier de Kyoto et a commencé à les cultiver.  Ce n’est que bien plus tard, après qu’Eisai (1141-1215), le fondateur de la secte Zen Rinzai, ait ramené un nouveau type de semis de la dynastie Song en Chine, que les Japonais ordinaires ont commencé à boire du thé. Avec lui, il a introduit une nouvelle façon de boire du thé, connue sous le nom de style matcha. Eisai a encouragé la culture de l’arbre à thé et son Kissa yojoki (Bénéfices du thé pour la santé) a lié la consommation de thé à la longévité et a lancé le thé à grande échelle au Japon.

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